Effets secondaires chimiothérapie

avril 14, 2020 7 min de lecture

effets secondaires chimio

 

Après avoir reçu un diagnostic de cancer, vous allez certainement devoir suivre un traitement via La chimiothérapie. Ce traitement peut favorablement prolonger la vie d'un patient et potentiellement la débarrasser du cancer. La chimiothérapie est l'une des formes les plus courantes et les plus puissantes de traitement du cancer. Mais la chimiothérapie fait bien plus que supprimer le cancer.

Si ces médicaments sont suffisamment puissants pour tuer les cellules cancéreuses à croissance rapide, ils peuvent également nuire aux cellules saines. Cela peut entraîner un certain nombre d'effets secondaires. La gravité de ces effets secondaires dépend de votre état de santé général, de votre âge et du type de chimiothérapie.

Si la plupart des effets secondaires disparaissent peu de temps après la fin du traitement, certains peuvent persister bien après la fin de la chimiothérapie. Et certains peuvent ne jamais disparaître. Assurez-vous de discuter avec votre médecin de tous les effets secondaires que vous ressentez. Dans certains cas, en fonction des réactions de votre corps, votre médecin peut devoir ajuster le type ou la dose de la chimiothérapie.

La manière dont les effets secondaires de la chimiothérapie se manifestent pour chaque personne peut dépendre d'autres facteurs, comme l'âge ou les conditions de santé existantes. Mais quelle que soit leur gravité, ces effets sont perceptibles pour chaque individu.

 

Effets indésirables chimiothérapie

Les médicaments de chimiothérapie peuvent affecter n'importe quel système du corps, mais les suivants sont les plus sensibles :

- le tube digestif

- les follicules pileux

- moelle osseuse

- bouche

- système de reproduction

Il est utile de comprendre comment ces médicaments anticancéreux peuvent affecter les principaux systèmes de votre corps.

 

Systèmes circulatoire et immunitaire

La surveillance systématique de la numération globulaire est un élément crucial de la chimiothérapie. En effet, les médicaments peuvent endommager les cellules de la moelle osseuse, où les globules rouges sont produits. Si les globules rouges ne sont pas en nombre suffisant pour transporter l'oxygène aux tissus, vous pouvez souffrir d'anémie.

Les symptômes de l'anémie peuvent être les suivants

- la fatigue

- la légèreté

- peau pâle

- la difficulté de penser

- sentiment de froid

- faiblesse générale

 

La chimio peut également faire baisser le nombre de globules blancs (neutropénie). Les globules blancs jouent un rôle important dans le système immunitaire. Ils aident à prévenir les maladies et à combattre les infections. Les symptômes ne sont pas toujours évidents, mais vous pourriez tomber malade plus souvent qu'auparavant. Prenez des précautions pour éviter l'exposition aux virus, bactéries et autres germes si vous suivez une chimio.

Les cellules appelées plaquettes aident le sang à coaguler. Un faible nombre de plaquettes (thrombocytopénie) signifie que vous risquez de faire des bleus et de saigner facilement. Les symptômes comprennent de longues périodes de saignements de nez, du sang dans les vomissements ou les selles et des menstruations plus abondantes que la normale.

Enfin, certains médicaments de chimiothérapie peuvent endommager le cœur en affaiblissant votre muscle cardiaque (cardiomyopathie) ou en perturbant votre rythme cardiaque (arythmie). Ces affections peuvent affecter la capacité de votre cœur à pomper le sang efficacement. Certains médicaments de chimiothérapie peuvent même augmenter votre risque de crise cardiaque. Ces problèmes sont moins susceptibles de se produire si votre cœur est fort et en bonne santé lorsque vous commencez la chimiothérapie.

 

Systèmes nerveux et musculaires

Le système nerveux central contrôle les émotions, les schémas de pensée et la coordination. Les médicaments de chimiothérapie peuvent causer des problèmes de mémoire, ou rendre difficile la concentration ou la pensée claire. Ce symptôme est parfois appelé "brouillard de chimio" ou "cerveau de chimio". Cette légère déficience cognitive peut disparaître après le traitement ou peut persister pendant des années. Les cas graves peuvent même aggraver l'anxiété et le stress existants.

Certains médicaments de chimiothérapie peuvent également en être la cause :

- la douleur

- faiblesse

- engourdissement

- des picotements dans les mains et les pieds (neuropathie périphérique)

Vos muscles peuvent vous sembler fatigués, douloureux ou tremblants. Et vos réflexes et votre petite motricité peuvent ralentir. Vous pouvez également éprouver des problèmes d'équilibre et de coordination.

 

Le système digestif

Certains des effets secondaires affectent la digestion. La bouche sèche et les plaies buccales qui se forment sur la langue, les lèvres, les gencives ou dans la gorge peuvent rendre difficile la mastication et la déglutition. Les plaies buccales vous rendent également plus vulnérable aux saignements et aux infections.

Vous pouvez même avoir un goût métallique dans la bouche, ou une couche jaune ou blanche sur la langue. Les aliments peuvent avoir un goût inhabituel ou désagréable, ce qui entraîne une perte de poids involontaire en raison de l'absence de nourriture.

Ces puissants médicaments peuvent également endommager les cellules du tractus gastro-intestinal. La nausée est un symptôme courant et peut entraîner des vomissements. Parlez à votre médecin des médicaments contre les nausées qui permettent de réduire les vomissements pendant le traitement.

Les autres problèmes digestifs sont les selles molles ou dures et la diarrhée ou la constipation. Vous pouvez également ressentir une pression, des ballonnements et des gaz autour de l'abdomen. Vous pouvez atténuer ces symptômes en évitant la déshydratation en buvant beaucoup d'eau pendant la journée.

Les effets secondaires touchant le système digestif peuvent contribuer à la perte d'appétit et à la sensation de satiété, même si vous n'avez pas beaucoup mangé. Par conséquent, la perte de poids, la faiblesse générale et le manque d'énergie sont courants. Il est important de continuer à manger des aliments sains.

 

Système tégumentaire (peau, cheveux et ongles)

La perte de cheveux est peut-être l'effet secondaire le plus tristement célèbre des traitements de chimio. De nombreux médicaments de chimiothérapie affectent les follicules pileux et peuvent provoquer une perte de cheveux (alopécie) dans les quelques semaines qui suivent le premier traitement. La perte de cheveux peut se produire n'importe où sur le corps, des sourcils et des cils aux jambes. La perte de cheveux est temporaire. Une nouvelle pousse de cheveux commence généralement plusieurs semaines après le traitement final.

Des irritations mineures de la peau comme la sécheresse, les démangeaisons et les éruptions cutanées sont également possibles.

Votre médecin peut vous recommander des pommades pour apaiser la peau irritée. Vous pouvez également développer une sensibilité au soleil et être sensible aux brûlures. Veillez à prendre des précautions particulières pour éviter les coups de soleil lorsque vous êtes à l'extérieur, comme le port d'un écran solaire ou de manches longues.

Comme les médicaments affectent votre système tégumentaire, vos ongles de doigts et d'orteils peuvent devenir bruns ou jaunes. La croissance des ongles peut également ralentir lorsque les ongles deviennent striés ou cassants et commencent à se fissurer ou à se casser facilement. Dans les cas graves, ils peuvent même se séparer du lit de l'ongle. Il est important de bien prendre soin de vos ongles pour éviter l'infection.

 

Système sexuel et reproductif

Les médicaments de chimiothérapie sont connus pour modifier les hormones chez les hommes et les femmes. Chez les femmes, les changements hormonaux peuvent provoquer des bouffées de chaleur, des règles irrégulières ou l'apparition soudaine de la ménopause. Vous pouvez ressentir une sécheresse des tissus vaginaux qui peut rendre les rapports sexuels inconfortables ou douloureux. Le risque de développer des infections vaginales augmente également.

De nombreux médecins ne conseillent pas de tomber enceinte pendant le traitement. Bien que certaines femmes puissent devenir temporairement ou définitivement stériles comme effet secondaire, les médicaments de chimiothérapie administrés pendant la grossesse peuvent également provoquer des malformations congénitales.

Chez les hommes, certains médicaments de chimiothérapie peuvent nuire au sperme ou faire baisser le nombre de spermatozoïdes. Comme les femmes, les hommes peuvent être stériles de façon temporaire ou permanente à cause de la chimiothérapie.

Bien que des symptômes tels que la fatigue, l'anxiété et les fluctuations hormonales puissent interférer avec la libido chez les hommes et les femmes, de nombreuses personnes sous chimiothérapie sont encore capables d'avoir une vie sexuelle active.

 

Système excréteur (reins et vessie)

Les reins travaillent pour excréter les puissants médicaments de chimiothérapie lorsqu'ils se déplacent dans votre corps. Au cours de ce processus, certaines cellules des reins et de la vessie peuvent être irritées ou endommagées.

Les symptômes d'une lésion rénale sont les suivants :

- une diminution de la miction

- le gonflement des mains

- pieds et chevilles enflés

- mal de tête

Vous pouvez également éprouver une irritation de la vessie, qui provoque une sensation de brûlure en urinant et une augmentation de la fréquence des mictions.

Pour aider votre système, votre médecin vous recommandera probablement de boire beaucoup de liquide pour évacuer les médicaments et maintenir le bon fonctionnement de votre système. Sachez également que certains médicaments provoquent une coloration rouge ou orange de l'urine pendant quelques jours, mais sachez que ce n'est pas une cause d'inquiétude.

 

Système osseux

La plupart des gens perdent une certaine masse osseuse en vieillissant, mais avec la chimio, certains médicaments augmentent cette perte en faisant baisser le taux de calcium. L'ostéoporose liée au cancer a tendance à toucher davantage les femmes que les hommes, en particulier les femmes ménopausées et celles dont la ménopause a été provoquée soudainement par la chimiothérapie.

Les femmes traitées pour un cancer du sein courent un risque accru d'ostéoporose et de fracture osseuse. Cela est dû à la combinaison des médicaments et à une baisse naturelle des niveaux d'œstrogènes. L'ostéoporose augmente le risque de fractures et de cassures osseuses. Les zones du corps les plus fréquemment touchées par les fractures sont la colonne vertébrale et le bassin, les hanches et les poignets. Vous pouvez contribuer à maintenir la solidité de vos os en prenant suffisamment de calcium et en faisant régulièrement de l'exercice.

 

Les conséquences psychologiques et émotionnelles

Vivre avec un cancer et subir une chimiothérapie peut avoir un impact émotionnel. Vous pouvez vous sentir craintif, stressé ou anxieux à propos de votre apparence et de votre santé. La dépression est également un sentiment courant, car les gens jonglent avec le travail, la famille et les responsabilités financières en plus du traitement du cancer.

Les thérapies complémentaires comme le massage et la méditation peuvent être une solution utile pour se détendre et se soulager. Parlez à votre médecin si vous avez du mal à faire face à la situation. Il pourra peut-être vous suggérer un groupe local de soutien aux personnes atteintes de cancer, où vous pourrez parler avec d'autres personnes qui suivent un traitement contre le cancer. Si le sentiment de dépression persiste, demandez conseil à un professionnel ou demandez à votre médecin de vous prescrire des médicaments. Si les effets secondaires émotionnels sont courants, il existe également des moyens de les réduire.

Quels que soient les effets secondaires causés par la chimio, il est possible de prendre des mesures pour améliorer votre qualité de vie pendant le traitement.

 


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